Archives mensuelles : août 2016

Renaissance d’un théâtre politique: Pierre Gringore à la Conciergerie (juin 2016)

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En juin 2016, à l’invitation des Monuments Nationaux, nous avons présenté à la Conciergerie de Paris, devant un public d’enseignants et de personnes intéressées, une réflexion sur le théâtre politique en français aux XVe et XVIe siècle. En prenant pour exemple des pièces d’actualité et des drames historiques sur la mort des gouvernants de cette époque, nous avons proposé une recherche sur les scénographies souvent expérimentales qu’elles permettaient et sur l’impact que pouvait avoir cette forme de media alors fréquente.

Nous avons ensuite mis en voix un extrait de La Vie de Monseigneur saint Louis de Pierre Gringore (1513), pièce exaltant la puissance de la royauté capétienne à travers le roi fondateur de la Sainte Chapelle. Cette oeuvre imposante de plus de 9000 vers, issue de la plume d’un des plus grands dramaturges français du XVIe siècle, n’avait pas été éditée depuis le XIXe siècle. Elle fait aujourd’hui l’objet de la thèse de Shanshan Lu.

L’extrait interprété présente l’agonie et le décès de saint Louis lors de la croisade de Tunis. Le roi saint meurt pieusement, entouré des allégories qui représentent les trois états de la société française, Eglise, Chevalerie et Peuple, sous les yeux de son fils et successeur, Philippe.

Choix du texte et des images / édition et modernisation de l’extrait / mise en voix à la Conciergerie le 1er juin 2016: Shanshan Lu et Estelle Doudet.

Captation vidéo: Thomas Fossiez.

Nous remercions le Centre des Monuments Nationaux et Mme Martine Valentin, chargée de l’action pédagogique du Centre Paris Conciergerie Sainte-Chapelle Notre-Dame, de nous avoir autorisé à diffuser cette vidéo sur le carnet de recherches PHC Van Gogh “Orateurs et rhétoriciens”.

 

Les rhétoriciens de la Zélande et les discussions sur les langues vernaculaires by Alisa van de Haar

Des rossignols ou des grenouilles ? Les rhétoriciens de la Zélande et les discussions sur les langues vernaculaires[1]

Alisa van de Haar (Université de Groningue)

Les seizième et dix-septième siècles européens ont été marqués par de violentes discussions sur la forme des langues vernaculaires et sur leur statut vis-à-vis du latin et des autres langues vulgaires. Aux Pays-Bas, ces discussions ont mené à l’écriture d’une grammaire du néerlandais et de traités sur la prononciation et l’orthographe. De plus, on a tenté de trouver une solution pour la situation dialectale, qui était très diversifiée. Certains auteurs ont proposé la création d’une forme standard du néerlandais afin de surmonter cette multiplicité de dialectes. En outre, un mouvement a pris forme qui se prononçait contre l’emploi de mots empruntés notamment au français et au latin. On les appelait des mots bâtards ou des mots d’écume (‘schuimwoorden’), suivant la terminologie du fameux imprimeur français Geoffroy Tory, qui s’était prononcé contre l’emploi de latinismes en français dans son Champ fleury de 1529. Aux Pays-Bas comme en France, il existait une volonté de défendre la langue vernaculaire et ses caractéristiques individuelles. Les défenseurs du néerlandais s’inspiraient souvent de l’exemple français en s’opposant aux mots d’emprunt. En fait, il devient de plus en plus clair que l’intérêt porté à la langue maternelle ne barrait pas l’intérêt pour les autres langues. Crucialement, les Pays-Bas étaient une région bilingue, où le néerlandais et le français existaient côte-à-côte.

Les rhétoriciens néerlandais, avec leur penchant pour l’emploi de mots empruntés aux français pour orner leur poésie, ont souvent été qualifiés par les chercheurs modernes comme des conservateurs archaïsants, faisant obstacle au mouvement progressiste et puriste[2]. Leurs œuvres révèlent, cependant, un traitement très conscient et étudié de la langue, visant l’exploration de ses possibilités et de ses limites et de son enrichissement, transformant finalement le néerlandais en un support littéraire et scientifique tout en révélant une fascination pour les langues en général. Cette contribution traite d’un groupe de rhétoriciens spécifique et de leur participation aux discussions sur la langue : les poètes de la Zélande. Située entre la Hollande, la Flandre, et le Brabant, les trois provinces dont les dialectes avaient le plus de prestige, les rhétoriciens de cette région dominée par la mer se sont vus forcés de prendre position dans les débats.

Au seizième siècle, la Zélande faisait partie du cœur économique et culturel des Pays-Bas. Le commerce international y florissait aussi bien que les arts. Pour les nombreux marchands de la région, la langue française était une langue seconde importante, étant donné que le français s’imposait de plus en plus comme la lingua franca des échanges internationaux. Entretemps, la Révolte des Gueux contre le pouvoir des Habsbourg causait de grands troubles dans le sud du pays, entraînant un mouvement migratoire considérable vers, entre autres, la Zélande. Par conséquent, la population locale était confrontée à une large variété de dialectes néerlandais méridionaux aussi bien que de dialectes wallons. Dans ce fracas de variantes du français et du néerlandais, une conscience des langues croissait, stimulée par la compétition entre le flamand, le brabançon et le hollandais. C’est dans ce contexte que les poètes de la Zélande ont pris position en publiant un manifeste poétique.

En 1623, un groupe d’environ vingt écrivains a coopéré à la création d’un recueil de poésie, intitulé Le Rossignol zélandais (De Zeeusche Nachtegael)[3]. Les contributeurs étaient un mélange de rhétoriciens et d’écrivains académiques et la production semble avoir été conçue comme une réaction aux recueils collaboratifs de rhétoriciens hollandais, comme par exemple L’Hélicon néerlandais (Den Nederduytschen Helicon)[4]. Probablement guidés par le rhétoricien Adriaen van de Venne, les poètes zélandais ont tenté de démontrer les qualités littéraires de la Zélande et de la langue des poètes de la région. Leur objectif, expliqué dans la préface par l’imprimeur du recueil, était de prouver que les Zélandais pouvaient chanter comme des rossignols et de donner tort à ceux qui prétendaient que la proximité de la mer agitée avait transformé leurs voix en celles de grenouilles. Pour atteindre ce but, les poètes ont eu recours à des modèles français, imitant et traduisant des poèmes français et même écrivant en français eux-mêmes.

Zeeusche Nachtegael 1623

Zeeusche Nachtegael, Middelburg 1623

Dans l’un des poèmes constituant Le Rossignol zélandais, écrit par Adriaan Hofferus, qui était maire de la ville de Zierikzee pendant un certain temps, l’emploi de mots d’emprunt est critiqué sévèrement :

Je ne sais pas ce qu’ont les Néerlandais,

Parce que, à côté de leur langue, ils parlent encore différemment,

Il ne leur suffit pas de parler leur langue,

Ils parlent français, écossais, latin, et à la manière du Wallon.

Ils les mélangent comme un cuisinier et les hachent,

Afin de, prétendument, obtenir renom auprès d’autres[5].

Hofferus réprimande ceux qui emploient des mots empruntés au français, au latin et même à l’écossais. Comme beaucoup de participants aux discussions sur la pureté des langues vernaculaires, il emploie des métaphores cuisinières pour décrire le découpage et la fusion des langues. Les termes ‘latin de cuisine’ et ‘mots d’écume’ sont probablement liés à ce langage figuré. Selon Hofferus, l’usage de mots d’emprunt ne sert pas à la construction de la langue cible, mais exprime uniquement l’orgueil de l’écrivain en question.

La référence à l’influence de la mer sur la langue et la voix des habitants de la Zélande dans la préface du Rossignol zélandais se place dans une tradition plus large de commentaires sur la relation entre le climat local et le dialecte zélandais. L’instigateur du recueil, Adriaen van de Venne, a fait une remarque semblable dans un livre d’emblèmes publié en 1633. Cette œuvre réagissait contre des livres emblématiques préexistants qui employaient, selon Van de Venne, un néerlandais impur :

[L]a poésie n’était pas bien emmaillotée, et pas bien soignée; mais elle a sucé les seins de mots non-rimés, étranges et étrangers! Néanmoins, depuis quelques années, la louable poésie, […] a repris ses esprits néerlandais: et il paraît que l’air hollandais et zélandais a rendu cet art et cette science un peu plus doux, et plus ouvert, et l’a soulagé de zézaiements étranges, et de vapeurs foncées[6].

Van de Venne compare la langue néerlandaise à un nourrisson qui doit être soigné et élevé par ses parents, et non pas par des étrangers. La langue ne devrait donc pas être nourrie de mots allochtones. Dans les premières décennies du dix-septième siècle, le néerlandais avait, selon Van de Venne, été purifié, et avait profité notamment de l’air de la Hollande et de la Zélande. Cet air n’avait pas rendu la langue rauque comme le coassement des grenouilles, mais l’avait, au contraire, rendue plus douce et agréable. Van de Venne, implicitement, complimente la prononciation de ces deux dialectes.

Plus d’un demi-siècle avant Van de Venne, Levinus Lemnius, un médecin de Zierikzee, en Zélande, avait déjà commenté l’influence de la mer et de l’air marin sur la langue de la population locale :

[L]es habitants, en bénéficiant du soleil, n’ont pas l’esprit sot et bête, mais ils sont fins, cultivés et joyeux. Cependant, beaucoup d’entre eux, à cause de la mer qui les influence, parlent un langage grossier, incompréhensible et salin […] [mais je ne doute pas que] s’ils ont contracté quelque faute à cause des vapeurs salines qui sont tellement proches, ces fautes peuvent être corrigées à l’aide d’une bonne éducation[7].

Contrairement à Van de Venne et les poètes du Rossignol zélandais, Lemnius considérait l’air salin de la province nuisible au dialecte local. Tandis que Van de Venne louait le zélandais pour sa clarté et douceur, Lemnius le décrit comme incompréhensible à cause de l’effet produit sur les organes de la parole par le sel.

Lemnius n’était pas le seul écrivain natif de la Zélande à s’être exprimé sur un ton négatif sur la langue locale. Johan de Brune l’Ancien, juriste, imitateur de Montaigne et l’un des poètes qui ont participé à la création du Rossignol zélandais, a défendu un dialecte différent de son zélandais maternel dans ses écrits[8]. Dans un recueil de conseils sages, De Brune a décrit la femme idéale, et la dame en question ne possédait pas le dialecte de la Zélande : ‘une femme belle devrait avoir un corps néerlandais, un visage anglais, une langue brabançonne, et un cœur hollandais’[9]. Apparemment, en dépit de sa participation à une œuvre poétique qui avait pour but de promouvoir la poésie de la Zélande, De Brune soutenait le dialecte brabançon dans le contexte de sa compétition avec le hollandais et le flamand.

Zeeland, Guicciardini

Carte de la Zélande, Guicciardini 1588

Pendant que la qualité du dialecte zélandais était en discussion, les habitants de ce territoire au bord de la mer avaient une excellente réputation en tant que bi- ou plurilingues, une compétence sans doute liée à leurs activités commerçantes. Le marchand et historien italien Lodovico Guicciardini, qui a décrit une description des Pays-Bas, a complimenté les Zélandais pour leur connaissance des langues :

La langue maternelle de la Zélande est le néerlandais, mais étant donné que ce peuple voyage partout à l’étranger, et a à l’intérieur de ses pays un très grand commerce et contact avec les étrangers, il n’y a presque aucun homme ni femme qui ne parle le français ou l’espagnol, et beaucoup d’entre eux parlent l’italien aussi[10].

Ce plurilinguisme des Zélandais a été confirmé par un habitant de la région, Abraham Mylius. Mylius était prêtre à Flessingue pendant plusieurs années, mais il était également actif en tant que poète et il s’intéressait à l’étude des langues. Il participa à l’écriture du Rossignol zélandais et en 1612, il publia un traité sur le néerlandais et ses rapports avec d’autres langues, intitulé Lingua Belgica[11]. Dans ce traité, Mylius argumentait que le néerlandais était une langue très ancienne, et, comme Henri II Estienne et d’autres l’avaient fait pour le français, il indiquait des similarités frappantes avec le grec[12]. De plus, Mylius affirmait que la nature de la langue néerlandaise était telle qu’elle facilitait l’apprentissage d’autres langues. Elle constituerait un juste milieu entre toutes les autres langues, ce qui permettrait à ses locuteurs d’apprendre une autre langue plus aisément. Cette caractéristique spéciale expliquait, selon Mylius, pourquoi les Néerlandophones étaient souvent polyglottes (une réputation qui était, en effet, proverbiale à cette époque) : ‘Je dirais presque que mon compatriote néerlandais est une éponge linguistique : tout comme une éponge absorbe tous les liquides, il absorbe des langues’.[13] Cette qualité linguistique était, bien sûr, hors de la portée des Néerlandais dont la langue maternelle était le français. Mylius précise qu’elle était possédée en particulier par les habitants de la Hollande, du Brabant et de la Zélande.

L’éloge du néerlandais, dont les locuteurs pouvaient apprendre d’autres langues plus facilement, est caractéristique des discussions sur les langues vernaculaires au seuil de la modernité. Même si l’emploi de mots d’emprunt était débattu vivement, les discussions étaient marquées par un esprit ouvert et un intérêt pour d’autres langues. Cela vaut également pour les poètes zélandais qui participaient à la discussion : ils étaient fiers de leur réputation de polyglottes et ils s’inspiraient d’exemples poétiques français pour démontrer le haut niveau de la littérature qui était produite dans leur région. Remarquablement, il n’existait pas de consensus sur la qualité linguistique du dialecte local. Les Zélandais parlaient-ils comme des grenouilles ou comme des rossignols ? Tous les contemporains étaient d’accord, toutefois, sur le fait que la proximité de la mer et les vents salins qui soufflaient sur les péninsules et les îles zélandaises produisaient un puissant effet sur le dialecte local, pour le meilleur ou pour le pire.

Notes

[1] Cet essai résulte d’une présentation donnée à Middelburg le 24 février 2016 dans le cadre d’une conférence financée par la fondation Hurgronje.

[2] Lode van den Branden, Het streven naar verheerlijking, zuivering en opbouw van het Nederlands in de 16e eeuw, Arnhem : Gijsbers & Van Loon, 1967 ; Marijke van der Wal, De moedertaal centraal: standaardisatie-aspecten in de Nederlanden omstreeks 1650, La Haye : Sdu uitgevers, 1995, 28-29 ; Nicoline van der Sijs, Taal als mensenwerk: het ontstaan van het ABN, La Haye : Sdu uitgevers, 2004, 583.

[3] Zeevsche nachtegael ende des selfs dryderley gesang […], Middelburg : Jan Pietersz van de Venne, 1623.

[4] Den Nederduytschen Helicon, Alkmaar : Jacob de Meester for Passchier van Westbusch, 1610 ; Arjan van Dixhoorn, Lustige geesten: rederijkers in de Noordelijke Nederlanden (1480-1650), Amsterdam : Amsterdam University Press, 2009, 191, 291.

[5] ‘Ick weet niet wat het is met onse Neder-landers,/ Want nevens hare taal soo spreken sy noch anders,/ Het is haar niet ghenoegh te spreken hare taal,/ Sy spreken Fransch, end Schots, Latijn, end als de Waal./ Sy weten’t als een Kock te mengen, end’ te scherven,/ Om soo quansuys wat eers by and’re te verwerven’. Adriaan Hofferus, Zeevsche nachtegael, II, Middelburg : Jan Pietersz. van de Venne, 1623, 28.

[6] ‘[H]eeft de Rijm-kunst noch onghebakert, ende niet recht ghekoestert gheweest; maer hadde de borsten ghesoghen van vreemde ende uytlantsche onrymighe woorden! Doch, sedert eenighe jaren herwaerts, is de lof-weerde Poësie, […] eerst tot haer Duyts verstant ghekomen; ende het schijnt, dat de Hollantsche ende Zeeusche Lucht deselve Weet-kunst wat soeter, ende opender, en meerder heeft verlicht van de vreemde lisperijen, en duystere dompen’. Adriaen van de Venne, VVoudt van vvonderlicke sinne-fabulen der dieren, Rotterdam : Isaac van Waesberghe, 1633, fol. Aiiir-v.

[7] ‘[T]he Inhabitants, by the benefit of the Sun, have no dull and stupid wits, but they are witty, civill, merry, yet many of them by the reason of the Sea that hath its influence upon them, will speak very scurrilous, crabbed, and brinish language […] [but I do not doubt that] if they have contracted any fault by the Salt vapours of the Sea that are so near to them, that it might be mended with good education.’ Levinus Lemnius, The Secret Miracles of Nature: In four Books, London : Jo. Streater, 1658, 240.

[8] Ton Harmsen, ‘Johan de Brune le Jeune Montaignien’, Paul J. Smith & Karl Enenkel (éds.), Montaigne and the Low Countries, Leyde : Brill, 205-222.

[9] ‘[E]en schoone vrouw moet hebben een Neerlands lijf, een Enghelands aen-ghezicht, een Brabands tongh, en een Hollands hert’. Johan De Brune l’Ancien, Bankket-werk van goede gedagten, Middelburg : Jacques Fierens, 1660, I, 246.

[10] ‘De moeders tale van Zeelandt is Nederlandtsch: maer want dit volk over al buytens landts reyst, ende binnens landts seer grooten handel ende ghemeynschap met de vreemdelinghen heeft, soo en isser schier noch man noch vrouwe, zy en spreken Fransoys, Spaensch, ende veel oock Jtaliaensch’. Lodovico Guicciardini, Beschryvinghe van alle de Neder-landen, anderssins ghenoemt Neder-Dvytslandt, Cornelis Kiliaan (tr.), Amsterdam : Willem Jansz [Bleau], 1612, 282.

[11] Toon Van Hal, ‘Moedertalen en taalmoeders’: het vroegmoderne taalvergelijkende onderzoek in de Lage Landen, Bruxelles : Paleis der Academiën, 2010, 209-247, 464.

[12] Henri II Estienne, Traicté de la conformité du langage françois avec le grec, Genève : Henri II Estienne, 1565.

[13] ‘Dixerim fere Belgam meum spongiam linguarum, ut ista perfecte humores omnes, sic ille linguas recipit’. Abraham Mylius, Lingua belgica, Leyde: Joris Abrahamsz Marsce & Uldrick Cornelisz. Honthorst, 1612, 69-70.

Oratoren en Rederijkers. Discoursgebruik in publieke ruimtes in de vroegmoderne Nederlanden en Frankrijk (15e-16e eeuw)

Nederlands

In dit project worden de culturele producten en praktijken bestudeerd van groepen intellectuelen in Frankrijk en de Nederlanden in de vijftiende en zestiende eeuw, een tijd waarin innovatieve communicatiemiddelen, de drukpers en het toneel, zich ontwikkelden.

Deze mediarevolutie en de bijbehorende technieken zijn uitvoerig bestudeerd door onderzoekers, maar er is veel minder aandacht geweest voor de personen die er gebruik van maakten om een nieuwe publieke ruimte te creëren. Zij benutten de nieuwe manieren voor het verspreiden en laten circuleren van teksten in die periode als een machtsmiddel om de publieke opinie te kunnen beïnvloeden. De individuen die zich deze nieuwe media eigen maakten, waren veelal jongeren hun studie aan het afronden waren en een betere sociale positie voor zichzelf probeerden te verzekeren, vaak door het opbouwen van specifieke netwerken. Zij noemden zichzelf ‘oratoren’ of ‘rederijkers’, brachten een grote diversiteit aan tekstuele producties voort en probeerden de publieke opinie te vertegenwoordigen via hun vermogen om een autoritair discours te formuleren.

 

De Franse en Nederlandse werkgroepen in dit project zullen de producten, praktijken en kanalen bestuderen die deze netwerken inzetten om hun identiteit te construeren en in de publieke ruimte te doen gelden. De onderzoekers zullen gebruik maken van een interdisciplinaire benadering, waarbij methoden uit de cultuurgeschiedenis, kunstgeschiedenis, literaire analyse, filologie en media-archeologie gecombineerd worden. Ze richten zich op de twee genoemde regio’s, de Nederlanden en Frankrijk, omdat ze, ondanks hun verschillende politieke systemen, parallelle stedelijke structuren en onderwijsvormen voor de jeugd vertoonden, evenals een gedeelde retorische cultuur, gebaseerd op de Franse taal. Door het analyseren van de schriftelijke producten en communicatiestrategieën van auteurs die aan onderwijs- en universiteitsmilieus, recht en rechtspraak en boekdrukkerijen waren gekoppeld, zullen de werkgroepen aantonen hoe deze oratoren-rederijkers hun plek innamen in de publieke ruimte en, via competitie, samenwerking en debat met elkaar, op politieke onderwerpen reflecteerden.

 

Orators and Rhetoricians. Uses of Public Discourse in the Early Modern Low Countries & France (15th-16th centuries)

English

This project will study the cultural products and practices of groups of intellectuals in France and in the Low Countries in the 15th and 16th centuries, at a time where innovative forms of communication, the printing press and drama, were developing.

Scholars have often studied this media revolution and its techniques rather than the men who used it to build a new public space. Oral and written discourse in that period acquired new means of circulation, thus earning a real power of action that could influence public opinion. The individuals that appropriated these new media were often young people who were completing their formation or looking to secure a better social position for themselves, often through the creation of specific networks. They called themselves ‘orators’ or ‘rhetoricians’, claimed a great diversity of textual productions and sought to represent public opinion thanks to their ability to formulate an authoritative discourse.

The French and the Dutch teams in this project will study the products, performances and channels through which these communities of speech built their identity and asserted them in the public space. The researchers will use an interdisciplinary approach combining the methods of cultural and art history, literary analysis, philology and archaeology of the media. They chose to focus on the two cited regions, the Low Countries and France, because they presented parallel urban structures and systems of formation of the youth, as well as a common rhetorical culture based on the French language, even if they had different political systems. By analysing the writing and communication strategies of authors who were linked to the milieus of schools and universities, justice and law, as well as printers, the teams will show how these orators-rhetoricians occupied public space and, by competing, collaborating and debating with each other, reflected on political issues.

Workshops 2016

Utrecht in February 2016

Introduction, rappel du projet (Estelle Doudet et Katell Lavéant)

  • Présentation des recherches des participantes
  • Mise en place des axes du projet: objectifs et perspectives
  • Discussion des questions pratiques (séance suivante, préparation de l’expert meeting d’octobre)

Paris in April 2016

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Tour de table sur les actions collectives et personnelles des participantes depuis février : ouverture des comptes Facebook et Twitter, colloques en relation avec le projet, etc.

Présentations scientifiques sur des travaux en cours suivies d’une discussion:

  • Estelle Doudet : ‘La parole  des juristes : formes et fonctions des procès parodiques en français (avec une ouverture sur la production flamande)’.
  • Shanshan Lu : ‘La Vie de monseigneur saint Louis de Pierre Gringore: faire de l’histoire au théâtre au XVIe siècle’

Travail sur la plateforme en ligne sur Hypothèses:

  • Vérification de la présentation du projet en français, anglais, néerlandais
  • Vérification des biographies en anglais
  • Discussion sur l’organisation de la bibliographie commune
  • Le blog : proposition de notes de recherche

Les prochaines actions : alimentation de la plateforme et des comptes Fb et Twitter ; préparation de l’expert meeting d’Utrecht.

Utrecht in October 2016 / Expert meeting

Trois invités : Adrian Armstrong (Londres), Jelle Koopmans (Amsterdam) et Samuel Mareel (Gand).

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Présentations scientifiques sur des travaux en cours, suivies d’une discussion :

  • Rozanne Versendaal : Jean d’Abondance et le mandement joyeux : questions de paternité dans la tradition éditoriale de la ‘Lettre d’escorniflerie’
  • Roseline Foltz-Amable : La ‘Complaincte faicte pour madame Marguerite’ : réseaux et interrogations
  • Adrian Armstrong : Antwerp editions of Jean Molinet’s poetry : shifting legitimations in the contact zone

Tour de table sur les recherches individuelles en cours. Préparation de l’expert meeting à Grenoble et discussion sur l’alimentation du site. Réflexions sur le contenu de la vidéo scientifique sur le projet.

Rozanne Versendaal

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I have a background in French Language and Culture and in Literary Studies. I completed both my bachelor’s degree (2013) and master’s degree (2015) at Radboud University Nijmegen, The Netherlands.

I recently started my PhD studies at Utrecht University (2016). As part of the NWO funded project ‘Uncovering Joyful Culture: Parodic Literature and Practices in and around the Low Countries (13th-17th centuries)’ of dr. Katell Lavéant, I study the production, circulation and transformations of the multilingual literary genre of the joyful summons.

My research focuses on a manuscript and print corpus from the 15th to the 17th century. The corpus mainly consists of French and Dutch manuscripts and texts in print. An important aspect of the corpus is its parodic and ironic character: it parodies official medieval letters, ordinances and summons. The parodic, joyful texts often address a subversive community, which consists for example of liars, thieves, drunkards and beggars. The community mentioned in the texts is not rarely encouraged to show many kinds of immoral behavior and to reverse the normal order of society. My project studies the genre of the joyful summons, its literary features and its circulation and function in the late medieval and early modern society. This is studied within a context of urban court communities, theatre, festivals and joyful groups.

http://www.uu.nl/staff/RMVersendaal/0

 

 

Katell Lavéant

 

Nederland, Utrecht, 20150520 Katell Laveant, onderzoekt de vrolijke cultuur in en rond de Lage Landen (13e tot 17e eeuw), haar culturele praktijken en haar materiële en literaire verschijnsels (o.a. spotteksten in het Frans en Nederlands), om te laten zien hoe parodie een essentiële rol voor sociale cohesie had. Foto: Kick Smeets (c) '15

I am Associate Professor of French Literature at Utrecht University. My research focuses on late medieval and early modern drama and theatrical culture from an interdisciplinary perspective, studying both historical and literary sources. My PhD dissertation dealt with theatrical culture in the French-speaking Low Countries in the 15th and 16th century (University of Amsterdam/VIDI-project, 2007), published under the title Un theatre des frontières. La culture dramatique dans les provinces du Nord aux XVe et XVIe siècles (Orléans, 2011). My following postdoctoral research led me to study the links between drama and the law in the Southern Low Countries, with a focus on the Reformation period (NWO project at the University of  Amsterdam, 2008-2013).

In May 2015, I have been awarded a VIDI-grant from the Dutch Research organisation NWO for the project ‘Uncovering Joyful Culture: Parodic Literature and Practices in and around the Low Countries (13th-17th centuries)’. Together with a PhD-student and a post-doc, I am studying the cultural practices and the literary production of joyful culture (among which parodic texts in French and Dutch), in order to demonstrate the essential role of parody in social cohesion in the pre-modern era (project period: end of 2015-end of 2020).

I also work on edition projects of Burgundian topical poetry and of drama (sotties), as well as on popular book culture, via projects with colleagues from the Netherlands, France and the United Kingdom.

http://www.uu.nl/staff/KLaveant

http://www.nwo.nl/en/research-and-results/cases/the-connective-power-of-the-%E2%80%98joyful-culture%E2%80%99.html

Alisa van de Haar

A. van de Haar

I am currently a PhD candidate and lecturer at the Department of Historical Dutch Literature at the University of Groningen, the Netherlands. After completing a Bachelor’s degree in Romance Cultures and Languages, I obtained Research Master degree in Classical, Medieval and Renaissance studies at the same university. In 2010, I studied at the Centre d’Études Supérieures de la Renaissance in Tours, France, and in 2015 I had the opportunity to spend a term at King’s College, Cambridge.

            My doctoral research project is titled A Tale of Two Tongues: The Interplay of Dutch and French in the Literary Culture of the Low Countries, 1550-1600. It is supervised by Prof. Bart Ramakers (University of Groningen), Prof. Paul Smith (Leiden University), and Prof. Arjan van Dixhoorn (University College Roosevelt/Utrecht University). In this project, I study the discussions on the form and status of the French and Dutch language that took place in the sixteenth-century Low Countries. I am particularly interested in the connections between the multilingual local situation and the debates and reflections on language.

http://www.rug.nl/staff/a.d.m.van.de.haar/

Roseline Foltz-Amable

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I am a PhD student at the University of Grenoble Alpes, France, as well as a High school French Literature teacher. I completed a Master’s degree in French Medieval Literature at Paris-Sorbonne Nouvelle University in 2014. My dissertation, Les Arts de seconde rhétorique au XVe siècle : ‘estoilles de l’umain voyage obscur’. L’esquisse d’une voie pour la voix vernaculaire, was supervised by Pr. Michelle Szkilnik and pictures these treatises as a way to embody the uprising of the french vernacular versification, gaining finally its own dignity by freeing itself from the models of Antiquity.

   My doctoral research extends the scope of the inquiry to the rising of the French-speaking literary heritage which is on the verge of its foundation in the first half of the XVIth century, as books were printed instead of being copied in manuscripts. It is entitled Écrivains des deux France (France-Pays-Bas bourguignons) à l’aube du livre imprimé (XVe-XVIe siècle) : Naissance du patrimoine littéraire français and supervised by Pr. Estelle Doudet. The French-speaking literary heritage actually includes authors from the Burgundian area and more specifically the works of the indicaires who embodied the duke’s power, in open defiance of the French Kingdom. I explore the reasons how and why they have been considered as a part of French Literature. Therefore, I try to unveil the networks that linked Burgundian and French writers, from the Grands Rhétoriqueurs to the Humanists.

https://u-grenoble3.academia.edu/RoselineFoltzAmable

Shanshan Lu

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I am currently a PhD student and lecturer (my courses including History and Literature of French medieval theatre) at Grenoble Alpes University, France. After completing a bachelor’s degree at Shanghai International Studies University, I entered Ecole Normale Supérieure by International Selection and graduated with the ENS diploma (2014), as well as the master’s degree of Medieval Studies at Paris IV Sorbonne University (2013).

My doctoral thesis, intitled L’édition critique et l’étude historique, linguistique et litéraire de La Vie monseigneur Sainct Loys par personnaiges de Pierre Gringore (1513), is supervised by Pr. Estelle Doudet (University of Grenoble Alpes) and Pr. Gabriella Parussa (Paris III Sorbonne-nouvelle University). This work attempts to provide a critical edition with a multidisciplinary study of this play, which is at the hinge of the Middle Age and the Renaissance (if we accept the conventional definition of these two periods). I am also interested in translating the French medieval studies works into Chinese.

Estelle Doudet

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I am Full Professor of Medieval French Language and Literature at the University of Grenoble Alpes. Alumna of the Ecole Normale Supérieure, I graduated as doctor (2002) and habilitée à diriger les recherches (2013) at Paris IV-Sorbonne University. I have been post-doctoral research fellow at the Universiteit van Amsterdam (2003-2004), Assistant then Associate Professor at the University of Lille (2004-2014).

My research explores the ways new forms of communication (drama, the printing press, the ‘orators’ and their practices of public discourse) shaped Late Medieval and Early Modern public sphere in French-speaking areas (15th-16th c.), in connection with other regions, mostly Dutch-speaking.

In Poétique de George Chastelain (Champion, 2005), I analyzed the status of official writers in Burgundy. Then I widened my survey to written and spectacular representations of present time during the 15th and the first decades of the 16th century. I developed a special interest towards Pre- and Early Modern performing arts, studying their poetics, their social impact and their uses as media. My most recent works are a monograph on French Morality plays and the on-going critical edition of 120 allegorical plays from the 14th to the 17th century.

National and international awards (including British Academy award 2006) ; junior member of the Institut universitaire de France (2015-2020).

https://adum.academia.edu/EstelleDoudet

http://expertes.eu/expertes/estelle-doudet/

http://www.u-grenoble3.fr/version-francaise/recherche-valorisation/mme-doudet-estelle-208924.kjsp

 

 

Parodic Trials at the Parliament of Paris by Estelle Doudet

Parodic Trials at the Parliament of Paris: Laughter, Rhetoric and the Shaping of Communities (15th c.)

Estelle Doudet (UMR 5316 Litt&Arts, Grenoble Alpes / Institut universitaire de France)

 

Theatrical scene and court of Justice share many characteristics: they are both public places where one can see and be seen; they present plots, victims and criminals; playing and pleading are performances implying specific codes of discourse and gesture. Evidences of the links between drama and trial have been present early on in vernacular medieval drama. At the end of the 13th century, in Paris, when the minister of the French King Pierre de La Broce was accused of being a traitor, the secret procedure that condemned him to death was re-enacted in the Play of Pierre de La Broce to justify a sentence that caused an uproar, as Dante recalled in The Divine Comedy[1]. Dramatic trials have been abundantly studied[2], but most of the analyses focus on the way these ‘fictions’ duplicate and reinvent, sometimes ‘comically’, the ‘reality’ of ‘serious’ legal procedures. However, obscene cases pleaded inside an official courtroom by professional lawyers, such as those known in French as causes grasses (‘fat cases’), seem to have been usual practice at the Parliament in Late Medieval and Early Modern Paris, and as such, they blur the traditional oppositions. Were they ‘real procedures’ or ‘fictional performances’? ‘Professional’ cases or mere ‘entertainment’? ‘Comic’ or ‘serious’? As Jelle Koopmans recently suggested[3], parodic texts invite us to go beyond the inadequate question of their nature and to investigate their social and cultural functions. In that perspective, one could wonder why the causes grasses were performed and for what purpose the audience attended trials that seem to us derisive.

Parodic trials in official courtrooms: beyond fiction and reality

Marie Bouhaïk-Gironès discovered several causes grasses pleaded at the end of the 15th century in the archives of the Parliament of Paris, which she has edited[4]. The clerks of the Court used to draft summarized versions of pleas in French[5], but defenders and prosecutors were authorized to redraft their own, more detailed versions the day after the audience. We should consider that the texts in the Parisian archives were probably not an exact recording of these trials; they rather suggested the way the pleas were to be read later, especially by the members of the Parliament themselves, who used to look into the archives for legal precedents[6] – and sometimes, I will argue, for models of eloquence.

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Retable du Parlement de Paris, Musée du Louvre, 15th c. (detail)

The 1471 case I am about to analyse is not the only parodic trial we know of. In March 1470, the lawyers Labarre and Guerry crossed swords on behalf of two ‘good housewives’ who were accused of behaving like whores. In March 1473, De Thou and Thiboust pleaded the case of two ‘honest’ (?) women who dwelt in a brothel and conflicted about a man. At the end of February 1471, the same lawyers, both rising stars of the Parisian Bar, fought on the case of a young widow who had dismissed one of her workers despite his exceptional services.

In the records of the plaidoiries matinées, the trials set during the morning, nothing distinguishes these cases from the regular ones, except three details. They took place on the date of Carnival, in February or March; they developed an obscene topic involving sexual scandal; at the end of the procedure, a third lawyer made an appeal for the cases to be presented to the Basoche:

Fretel pour le roy de la Basoche requiert le renvoy de ceste cause estre fait devant luy actendu que toutes les dites parties sont vrayes bazochiennes, par quoy audit roy comme telles appartient en congnoistre et a icelui doit estre ceste commise pour en ordonner, ainsi qu’en tel cas et a tel jour comme aujourd’uy on a bien acoustumé lui bailler la congnoissance de semblables causes[7].

Fretel, for the King of the Basoche, asks for an appeal, since all the parties are really basochiennes and therefore must be submitted to the King for him to pronounce a judgment, as it is for him customary, on this day and on this sort of topic, to be informed of such cases.  

The causes grasses were part of the cultural practices of the Basoche, the leading professional organization and training center for lawyers in France from the 15th to the 18th century. I aim to demonstrate that such trials, with their farcical issues and their burlesque characters, provided not only a joyful entertainment for the public, but also offered a spectacular feedback on the rhetorical codes and legal arguments that were useful during a trial, highlighting the most successful rules of conduct in a courtroom[8].

A farcical case about saddles in February 1471

In 1471, in front of the judge Jean Dauvet, Jacques de Thou and Robert Thiboust presented the case of their clients Colin Mesnart and Thomasse la Moete[9].

According to De Thou who defended the worker Colin, Thomasse La Moete ran a workshop of saddles after her husband died. The widow hired Colin Mesnard, a young man capable of manufacturing four to six saddles a day, and soon decided to marry him. But Colin’s strengths weakened. Disappointed, Thomasse fired him and replaced him by a certain Blanchefort. Colin decided to sue her for a breach of contract; but he was arrested and imprisoned at the Châtelet. According to Thiboust, Thomasse’s defender, the widow was engaged by her family to remarry Blanchefort. Colin’s threats to them were the cause of his imprisonment.

The cause is clearly farcical. Its topic, tainted by traditional misogyny, satirizes the dangers of the masculine desire for flesh and of the feminine thirst for sex. The plot is based on the sexual double meaning of the verbal expression rembourrer les bas, ‘to stuff the saddle’. A similar joke is staged in the Parisian Farce des femmes qui font rembourrer leurs bas, printed at the beginning of the 16th century[10].

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A fight for a woman, Paris, ms. 15th c.

Exploiting an obscene pun, the two lawyers carefully used Cicero’s and Quintilian’s rhetorical advice to win the case, but they chose diverging ways to apply them in this context. La Farce de Maistre Pathelin, printed book, beg. 16th c.

Be pragmatic to win: storytelling and practical points of law

In his Institutio (IV, 2), Quintilian argued that the narratio (or statement of the facts)[11] is fully effective when the lawyer who speaks first is able to spin a powerful story. It is striking that De Thou, who spoke first, chose storytelling as his main strategy and gave to the narratio its full power[12].

The lawyer depicted his client as a ‘good young man’, an ‘expert’ and ‘skilled’ saddler (‘bon homme pour besogner’, ‘tres expert’[13]). Colin worked very hard to the widow’s satisfaction and never showed any sign of misbehaviour; for example, he slept in her room because ‘the weather was cold’ (‘pour ce que le temps estoit froit’) and not for dubious reasons. On the other hand, De Thou’s syntax emphasized the woman’s leading role in the affair by systematically placing her as the subject of the verbs, suggesting who was guilty and who was innocent.

Avoiding any reference to written legal authorities, De Thou however consolidated his artful storytelling by the legal arguments Cicero called rationes. Colin’s contractual rights were repeatedly alleged through the term ‘contract’ (‘contracterent ensemble’, ‘le contract dessusdict’). Sufficiently vague to qualify both the employment contract and the marriage agreement, the ‘contract’ proved that Colin was the rightful possessor of Thomasse’s workshop and body. Since remarriage and property rights for widows were questions widely discussed at that time, it is likely De Thou’s emphasis on Colin’s contractual rights was intentional and referred to topical issues well-known by Parisian lawyers.

In short, De Thou posed as a pragmatic professional. Reluctant to quote auctoritates, he proved himself able to create a strong complicity with the audience by playing on the traditional story of the generous, innocent man deceived by an ungrateful woman. Based on an obscene double entendre to denounce a professional and a sexual exploitation, his oratio was as moving as it was hilarious. The public would have enjoyed the rhetorical efficiency of such a cunning strategy.

 Success through theory: auctoritates and agressive assumptions

Thiboust, De Thou’s opponent and the woman’s defender, once more followed Quintilian’s advice[14]: since it was difficult for him as second orator to reply to the narratio, he placed the debate on a more technical and erudite ground.

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Quintilianus cum commento, Paris, 1493, table of contents

Thiboust’s oratio began by a prologue in which Cicero is quoted:

Et comme tient Tulle in suo libro De Officis, turpe est de seipso predicare falsa cum irrisione audiencium.

And as Cicero said in suo libro De Officis, it is a shame to boast about false stories to make auditors laugh[15].

He then referred to auctoritates from the Antiquity[16], quoted them in Latin and proved his own command of the Latin legal terminology (‘ymo’, ‘nihil est’, etc.). To reinforce his learned posture, he displayed an extensive knowledge of civil law technicalities, alleging for instance the marital agreement per verba de futuro to prove the bounds between Thomasse and her new fiancé Blanchefort were legal.

While taking on the role of a scholar, Thiboust chose at the same time the prosecutor’s aggressive posture. He strongly contradicted every statement De Thou made. How to believe the young saddler’s incredible performance, when it was clear for anyone that he had “ not the tools to achieve the task”?

Et de rembourrer tant de selles pour ung jour et continuer longtemps comme se vente C., s’est chose trop excessive et souffiroit bien de la moitié, mais quelque qu’il dye, il n’a pas instrument pour ce faire[17].

To stuff so many saddles a day and to go on for a long time, like C. boasted he did, is an excessive thing and half this work seems sufficient; but whatever he said, he has not the tools to achieve the task.

The obscenity is turned against Colin in an attack ad virilitatem. Going further, Thiboust eventually associated his opponent De Thou to the sexual dispute:

Et quant lui, ses advocat et procureur seroient ensemble a rembourrer, eux trois n’en sauroient rembourrer la moitié de ce que C. seul se vente de rembourrer[18].

If the defender, the prosecutor and the client were committed to stuffing saddles together, the three of them could not have stuffed half the saddles C. boasted he stuffed alone.

The spectators were invited to laugh once more, this time at the lawyers’ expense.

Thiboust’s plea was as aggressive as De Thou’s was full of innuendos. One quoted theoretical auctoritates; the other referred to topical questions. I would suggest such a sharp contrast was deliberate. This obscene trial offered, especially for young jurists, a dynamic display of the various legal styles used at the Parliament of Paris – along with some lawyers’ tricks.

Training for lawyers? Shaping a professional community through parody

Following another Ciceronian rule[19], jurists-to-be in late medieval and early modern France were indeed trained during several years as escoutants or auditors. While Roman law was integrated in the academic curriculum, common law had to be learned by observation. The escoutants regularly attended trials, watching more experienced jurists in action, sometimes electing one of them as a master to imitate, often searching for models they could follow. In that perspective, the parodic trials may well have been parodic because of their obscene suggestions; they were however quite serious as a professional training[20]. Testing the efficiency of juridical Latin and legal French, they demonstrated how rhetorical codes, references, commonplaces and points of law could be adapted to different occasions and to various orators’ personalities. For the trained lawyers who staged them, the causes grasses probably contributed also to public visibility and fame, since they allowed them to show their eloquence. The written versions of the trials kept in the archives of the Parliament suggest that these trials were not only live performances bound to disappear, but that they were considered worthy of remembrance, as part of a collective professional memory.

Pathelin

La Farce de Maistre Pathelin, printed book beg. 16th c.

Towards an European Perspective: lawyers and drama in English- and Dutch-speaking areas

Were the parodic trials staged at the Parliament of Paris exceptions in the late medieval and early modern Europe? In France, during the 16th century, causes grasses are documented in other cities, for example Toulouse, even if surveys must still be conducted in the archives to assess the chronological and geographical extent of this practice, in the courtrooms as well as in milieus where its function could have been different[21]. The strong influence of the Basoche, the social prestige of urban Parliaments and the crucial role of legal training for most of the French-speaking intellectuals could explain, in some ways, their lasting success.

At the same time, in England, the Inns of Court shared a similar culture of theatricality and law training and their influence on Tudor and Elizabethan drama is well known. However parodic trials and causes grasses are rarely documented as such in the Inns of Court. Trials in drama are not rare in Dutch either. Some, like Jan Fijnart, reflected the Farce de Maître Pathelin’s influence[22]. Lawyers were also frequently involved in the Rederijkerskamers and, thanks to their rhetorical knowledge, participated in their publications. Eduard de Dene, who was clerk of the Court in Bruges, included in his Testament Rhetorical an allegorical dispute between Drunkenness (Dronkenscap) and Sobriety (Soberhede)[23]. But, despite its title, de Dene’s ‘argumentich proces’ differs from the causes grasses: it is not a parodic trial but a joyful disputatio, a clerical tradition widely shared in European universities since the 13th century[24]. De Dene’s text underlines the close ties existing between Rederijkerskamers and academic culture, suggesting that the ethos of the rederijkers might have been closer to the public eloquence of the scholars than to the one of jurists. Because of the lack of archival evidence, it remains difficult to say if Flemish or Dutch jurists exercised – or not – their abilities in mock-trials inside their courtrooms the way French lawyers did[25].

The statement that parodic trials were common among European lawyers should therefore not be generalized without caution. The causes grasses, as pedagogical tools and ways of shaping social communities, might have been specifically French; at least, their remembrance in writing seems to be[26]. This specificity highlights the different ways explored by orators and rhetoricians in other regions to display their talents as masters of public vernacular eloquence.

Notes

[1] Le Jeu de Pierre de la Broce, ed. E. Doudet – M. Bouhaïk-Gironès, Recueil général de moralités d’expression française, I, 33-95 (Paris: 2012); Pierre de La Broce’s fate is commented by Dante in Purgatory, VI, 19-24.

[2] Représentations du procès, ed. C. Biet – L. Schifano (Nanterre: 2003).

[3] Renaissance Society of America 62th Congress, Boston, 1st April 2016, panel: ‘Joyful Texts in Context’, organized by Katell Lavéant.

[4] Bouhaïk-Gironès M., Les Clercs de la Basoche et le théâtre comique (Paris, 1420-1550) (Paris: 2007), 256-266.

[5] Since the 14th century, legal procedures were no longer held in Latin in the realm of France.

[6] Houllemare M., Politiques de la parole, le Parlement de Paris au XVIe siècle (Geneva: 2011), 170.

[7] March 2 1473, quoted by Marie Bouhaïk-Gironès, op. cit., 265.

[8] This survey has been developped in French in: Doudet E., « Plaidoyer, entre pratique oratoire et fiction dramatique (1450-1550) », ed. G. Cazals – S. Geonget, Les Plaidoyers à la Renaissance (Geneva: forthcoming).

[9] Bouhaïk-Gironès M., op. cit., 258-262.

[10] De Mieux ou farce nouvelle des femmes font rembourrer leur bas, Le Recueil de Florence, 53 farces imprimées à Paris vers 1515, n°36, ed. J. Koopmans (Orleans: 2011), 499-506.

[11] ‘The statement of facts (narratio) consists in the persuasive exposition of that which either has been done, or is supposed to have been done, or, to quote the definition given by Apollodorus, is a speech instructing the audience as to the nature of the case in dispute.’ Quintilian, Institutio Oratoria, b. IV, c. 2, tr. H. Butler (Loeb Classical Lib.: 1920-1922) http://penelope.uchicago.edu/Thayer/E/Roman/Texts/Quintilian/Institutio_Oratoria, [consulted on March 12 2016].

[12]I did not kill the man does not amount to a statement of facts (narratio): but there will be a statement of facts, occasionally, too, a long one, in answer to the arguments put forward by the accuser: it will deal with the past life of the accused, with the causes which have brought an innocent man into peril, and other circumstances such as show the charge to be incredible.’ Institutio Oratoria, ibid.

[13] Bouhaïk-Gironès M., op. cit., p. 259.

[14] ‘In some cases the accused may dispense with the statement of facts (narratio), when for instance the charge can neither be denied nor palliated, but turns solely on some point of law.’ Institutio Oratoria, op. cit.

[15] Bouhaïk-Gironès M., op. cit., 260. I underline Thiboust’s addition to Cicero’s quotation.

[16] Among those, Valerius Maximus, ibid, 261.

[17] Ibid.

[18] De Thou strongly objected he was concerned by this ‘lack of [sexual] tools’, ibid, 262.

[19] Cicero, De Oratore, 2, XXII.

[20] I follow M. Bouhaïk-Gironès’s suggestion to see parodic trials and comic drama staged by jurists as a professional training, op. cit. p. 153-174.

[21] Parodic trials might have been staged at the royal court. During the reign of Henri III, the pamphlet Arrest prononcé en chausses rouges par Mr Harlequin, president en la court matagonsesque des Archifolz presented a parodic trial organized by the fool Chicot about the royal succession (L’Estoile, P. de, Journal, IV, 67, ed. M. Lazard – G. Schrenck, Geneva: 2000).

[22] List en bedrog, drie rederijkerskluchten, ed. B. Ramakers – K. Eykman (Amsterdam: 2009).

[23] Eduard de Dene, Testament Rhetorical, http://www.dbnl.org/tekst/dene001test01_01/dene001test01_01_0720.php. I thank Samuel Mareel and Alisa van de Haar for their comments.

[24] For French medieval examples of disputes, see Corbellari A., La Voix des clercs. Littérature et savoir universitaire autour des dits du XIIIe siècle (Geneva: 2005).

[25] Until the end of the 15th century, under Burgundian rule, the Parliament of Malines supervised a French-speaking judicial system. A Dutch-speaking Great Counsel was etablished in 1504.

[26] Didactic treatises illustrating legal modes of writing (testaments, proclamations, etc.) by obscene topics circulated widely in France. I thank Katell Lavéant for this suggestion.